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航空往事:拯救迷航小飞机 太平洋上空的大海捞针

21年03月22日 航趣飞机网

想象一下,某天晚上你休假归来,飞机正飞翔在南太平洋上,正在享用机上晚餐的时分突然听到了机长播送:“女生们先生们,有一架飞机在邻近由于设备毛病而迷航了,咱们是仅有能够供给救援的航班,因此咱们将企图找到它”。

你或许会想:“用大飞机找小飞机,或许吗?”。

但如此魔幻的事情就发生在1978年12月22日由斐济飞往新西兰奥克兰的NZ103航班上。

今日咱们就来讲述这个故事。

执飞NZ103航班的是架DC-10飞机执飞NZ103航班的是架DC-10飞机

故事的开端要从迷航的这哥们身上说起。

迷航的飞机是一架塞斯纳188型飞机,这飞机大约长下图这样,又称资本主义农用机(由于广泛用于洒农药、播种等作业)。

材料图:塞斯纳188材料图:塞斯纳188

那么这么一架小飞机为什么会出现在广袤的太平洋上空呢?

众所周知,塞斯纳是一家美国的小飞机制造商,而这架飞机的购买者则位于澳大利亚,所以在买家拍下这架飞机后,卖家就开端着手组织送货上门了。

尽管是个小飞机,但集装箱肯定是装不下的,至于拆散了运到澳大利亚再组装,对那位买家来说也有点困难。那就只有找个人,开着这飞机一路飞过去了。

当然,关于塞斯纳188来说直飞是不或许的,从美国到澳大利亚只能跳岛飞翔。

执飞这一任务的是一名叫杰伊·普罗奇诺(Jay Prochnow)的飞翔员。整个航程被分为了四段。12月21日早晨,他从美属萨摩亚的首都帕果帕果(Pago Pago)起飞,开端前往澳大利亚的诺福克岛。

帕果帕果,美属萨摩亚首都帕果帕果,美属萨摩亚首都

诺福克岛,澳大利亚境外疆域诺福克岛,澳大利亚境外疆域

飞翔时,塞斯纳188的导航办法主要是通过机载自动定向仪(ADF)接纳诺福克岛邻近的无指向性无线电信标(NDB)信号。

不过在无垠的南太平洋上空按着ADF的指示飞了几个小时之后,按道理应该现已快到目的地了,但飞翔员这时却发现,预想的岛屿并没有出现在视界中。

最开端,杰伊还没意识到这事有多风险,他最初仅仅以为空中风大了点导致飞机地速有点小,他或许还要再过一瞬间才能看到自己的目的地;不过作为一个经验丰富的前海军退役飞翔员,他仍是着手查看了一下自己的机载设备,尤其是导航的核心设备——ADF。这一查看,着实把杰伊吓出了一身冷汗,由于这ADF不知道什么时分坏掉了。

也便是说,这架塞斯纳,在南太平洋上空迷航了。没有指航信号,这架小飞机就像一只无头苍蝇,在太平洋上乱转。

但好在号称“地球不爆炸咱们不放假”的管制员们一直在线,杰伊通过高频通讯(HF)向洋区空中交通管制中心宣告紧急情况。宣告紧急情况的时分估计杰伊内心是绝望的,究竟在导航设备毛病的情况下一顿瞎飞,现在自己也不知道自己在哪,仅有能指望的是命运满足好能碰到个满足宽阔的岛屿用来迫降。

这时就回到咱们文章最初的那一幕了,其时正在履行斐济到奥克兰航班任务,载有88名乘客的NZ103航班恰巧从邻近路过。

NZ103的机组听到这个消息时,当即意识到假如他们不施予援手,等待杰伊的就只有鬼域一途。究竟其时天色将暗,先不管黑夜里成果迫降或者发现其他岛屿的或许性微乎其微,哪怕后续派出的搜救队在黑夜里也注定一无所获。

机长戈登在向乘客们解说完飞机偏航和延误落地的原因后,便开端考虑怎样用科学的办法最快找到这架迷航的塞斯纳188飞机。

尽管戈登是导航员出身,但他最开端也没想到好的办法,不过这时驾驶舱舱门被敲响了,原来乘客中还有别的一位导航员旅途归来,在听到机长播送后自告奋勇加入到驾驶舱的脑筋风暴中。

他们需求实现,两架飞机在仅有无线电通讯联络的情况下,在茫茫大海上成功汇合。(其时卫星通讯定位等并未遍及到民用航空)

在考虑时,戈登意识到一个绝佳的办法就摆在眼前。其时正好是黄昏,能够通过不同方位的日落点偏角结合日落时刻差异,解算两机相对方位。

戈登通过无线电联络上了杰伊,向他论述了自己的办法并要求他将机头指向落日后陈述罗盘上的航向读数。于此一起,戈登也让自己的副驾驶亚瑟(Arthur Dovey)相同将机头指向落日并记录了罗盘上的航向读数。

NZ103的机组成员们敏锐的发现了两个飞机的在相同指向落日时的罗盘航向读数相差4度,除此之外两人还使用各自的手臂和手指充当简易的六分仪来丈量太阳的高度角,再结合各自的日落时刻数据差异,算出塞斯纳188在这架DC-10西南大约400海里处。

改编于此事件的电影《Mercy Mission》海报改编于此事件的电影《Mercy Mission》海报

所以大家长舒一口气,这架DC-10随即航向西南,大约25分钟后,两机能够在通讯间隔较短的甚高频(VHF)电台中联络上对方。当然,这个甚高频的间隔尽管相对较短,但也有将近200海里的通讯范围,如何防止两机在缺乏参照的大洋上空擦肩而过就又成了一个难题。

不过航空工程师戈登(Gordon Brooks)有话要说,对,和机长同名的航空工程师也相同优秀,他建议机长能够采取部分放油的办法在DC-10的后面拉出一道类似航迹云的尾迹。于此一起,戈登机长也在尝试通过一种叫做AuralBoxing的办法定位这架迷航的塞斯纳。简要的说,便是通过让塞斯纳原地回旋扭转,DC-10按必定的航迹飞翔,试探VHF通讯的最远范围,确定两组不同方位的数据连线再做垂线的交点便是塞斯纳回旋扭转的方位。

然而这需求花费不短的时刻,跟着天色原来越暗,两边都开端变得绝望起来。DC-10打开了自己的全部灯光,在夜空中就像一支飞翔的火炬,并请求乘客关注舷窗之外帮忙寻觅。

 

不过,幸运之神出现了,在DC-10找到迷航的塞斯纳188之前,杰伊看到了一个海上钻井渠道,借助着钻井渠道的方位,杰伊总算能够重新计算自己的方位并用剩下不多的燃油前往诺福克岛了,而DC-10上的世人也总算能够长舒一口气了。

终究,在离地23小时5分钟后,杰伊·普罗奇诺总算成功的降落在诺福克岛上(通过改装,这架塞斯纳飞机的最大滞空时刻为22小时,并且杰伊通过经济巡航的办法省出了部分燃油)。

毫无疑问的是,假如没有DC-10自始至终的陪同和帮助,孤身一人的杰伊·普罗奇诺恐怕很难坚持到看到海上钻井渠道的时分。这也是过后麦道公司在嘉奖NZ103机组时提到的,为了表彰NZ103的机组所展现的“最高规范的怜悯、决断和航空精神”。

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